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Científicos instituto Francis Crick modificaron el genoma de embriones humanos con el fin de aumentar las tasas de éxito en los tratamientos de reproducción asistida.

Modificaron poco después de la fecundación el genoma de 41 embriones, un procedimiento altamente polémico a nivel internacional.

El portavoz del instituto aseguró a Dpa que en Suecia se han hecho experimentos similares pero que no han sido publicados aún. Con ayuda de la tecnología de edición genética CRISPR/Cas9, los científicos neutralizaron un gen que juega un papel clave en el desarrollo embrionario temprano. El estudio demostró que el OCT4 es necesario para el surgimiento correcto de un blastocisto, a partir del cual se desarrolla a su vez el feto. Con esta técnica de edición los investigadores pueden recortar o reemplazar de forma más precisa que nunca antes partes del ADN.

Los embriones sólo pudieron desarrollarse durante siete días y no fueron implantados a ninguna mujer. Según explican, los investigadores quieren comprender “de qué manera necesitan los embriones humanos determinados genes para desarrollarse de forma exitosa”. Ello podría ayudar en el futuro a evitar abortos involuntarios, explicaron.

Fuente: La Jornada

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